Erfolgreiche Erstgeborene
Psychologie
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Einfluss der Geschwisterfolge auf den Charakter wird überschätzt

Je grösser die Stichprobe, desto wahrscheinlicher lassen sich auch sehr kleine Effekte aufspüren. So wurde in einer US-Studie der Psychologin Rodica Damian und ihrer Kollegen  von der University of Illinois at Urbana-Champaign, die 272 000 Highschool- Schüler berücksichtigte, der Zusammenhang der Geburtenfolge mit der Persönlichkeit statistisch signifikant.
 
Die Erstgeborenen stellten sich tatsächlich tendenziell als gewissenhafter, weniger gesellig und führungswilliger heraus. Entgegen den Erwartungen zeigten sie sich zudem verträglicher und emotional stabiler als die Jugendlichen mit älteren Geschwistern. Allerdings war der gefundene Einfluss der Geschwisterposition sehr klein. Die Effektgrösse, ein statistisches Mass, das die praktische Relevanz eines Faktors verdeutlicht, lag bei gerade einmal 0,02. Zum Vergleich: Der sozioökonomische Status der Familie erreichte in derselben Untersuchung Werte bis zu 0,4. Die Bedeutung, die man der Geschwisterposition gemeinhin bei der Formung des Charakters beimisst, sei überzogen, schlussfolgern die Autoren.
Ungeteilte Aufmerksamkeit in den frühen Lebensjahren fördert offenbar die kognitiven Fähigkeiten.
Ungeteilte Aufmerksamkeit in den frühen Lebensjahren fördert offenbar die kognitiven
Fähigkeiten.
«Es ist durchaus möglich, dass die Position in der Geschwisterfolge die Persönlichkeit prägt. Nur eben nicht in jeder Familie auf dieselbe Weise. In anderen Worten: Es gibt möglicherweise einen Einfluss, nur eben keinen systematischen.» Das meint Frank Spinath, Professor für differenzielle Psychologie und psychologische Diagnostik an der Universität des Saarlandes, Deutschland. 

«Trotzdem wiegen andere Einflüsse schwerer, wenn es um die charakterlichen Unterschiede von Geschwistern geht. Neben den Genen spielt die sogenannte nicht geteilte Umwelt eine Rolle. Dazu gehört bei Geschwistern, die in der gleichen Familie aufwachsen, etwa der jeweilige Freundeskreis.» Zudem behandeln Eltern ihre Kinder keineswegs alle gleich – und das auch unabhängig von ihrem Geburtsrang. Studien zeigen, dass Eltern sensibel auf das angeborene Temperament ihrer Sprösslinge reagieren und die Erziehung entsprechend anpassen.

IQ von Erstgeborenen etwas höher 

Doch ein Unterschied gilt als gesichert: Erstgeborene erreichen im Schnitt einen etwas höheren IQ als ihre jüngeren Geschwister. Es geht zwar nur um die Grössenordnung von wenigen IQ-Punkten, die im Alltag vermutlich kaum spürbar ist. Trotzdem schliessen die Ältesten ihre Ausbildung tendenziell mit einem höheren Abschluss ab und entscheiden sich eher für traditionell prestigeträchtige Studiengänge wie Medizin oder Ingenieurwissenschaften, was sich schliesslich auch auf dem Bankkonto bemerkbar macht. Wie kommt dieser intellektuelle Vorteil zustande? Hier behält Adler möglicherweise Recht: Die ungeteilte Aufmerksamkeit, die dem ersten Kind in den frühen Lebensjahren zukommt, fördert offenbar die kognitiven Fähigkeiten. Dieser Vorsprung zeigt sich bereits im Alter von zwei Jahren.

Dass der Intelligenzunterschied nicht etwa biologisch bedingt ist – einige Forscher verdächtigen körperliche Bedingungen während der Schwangerschaft –, wiesen die Norweger Petter Kristensen und Tor Bjerkedal geschickt nach. Sie testeten Kinder, deren ältere Geschwister früh verstorben waren. Die Annahme: Diese Kinder waren zwar biologisch gesehen jüngere Geschwister, nahmen aber die Rolle des Erstgeborenen in der Familie ein. Verglichen mit anderen jüngeren Geschwistern erreichten sie bessere Ergebnisse in Intelligenztests. Ein schwacher Trost für alle Nesthäkchen: Sichere Rückschlüsse auf die Gripsverteilung in der eigenen Familie lassen solche Befunde nicht zu. Allein die Wahrscheinlichkeit, dass Ältere etwas intelligenter sind, ist höher als die, dass Jüngere ihre grossen Geschwister übertrumpfen.

Dieser Artikel erschien zuerst in «Spektrum Psychologie», 2/2019 (März/April)

Das Wichtigste in Kürze

  • Annahmen über die Bedeutung der Geschwisterfolge gibt es viele. So seien Erstgeborene meist ehrgeizig, gradlinig und pflichtbewusst, während Nesthäkchen ein rebellischer, kreativer Charakter nachgesagt wird. Nach dem US-Wissenschaftshistoriker Frank Sulloway besetzt jedes Kind eine bestimmte Nische innerhalb der Familie und nutzt daraufhin eigene Strategien, um das Leben zu meistern.

  • Mittlerweile haben Wissenschaftler grosse, länderübergreifende Daten analysiert. Betrachtet man solche Stichproben und vergleicht unterschiedliche Familien miteinander, verschwindet der Effekt der Geschwisterfolge auf die Persönlichkeit fast vollständig.

  • «Es ist durchaus möglich, dass die Position in der Geschwisterfolge die Persönlichkeit prägt. Nur eben nicht in jeder Familie auf dieselbe Weise. In anderen Worten: Es gibt möglicherweise einen Einfluss, nur eben keinen systematischen», sagt Frank Spinath, Professor an der Universität des Saarlandes, Deutschland.

  • Ein Unterschied gilt als gesichert: Erstgeborene erreichen im Schnitt einen etwas höheren IQ als ihre jüngeren Geschwister. Dies hat aber eher umweltbedingte als genetische Ursachen. So genossen Erstgeborene bis zur Geburt des Geschwisters die ungeteilte Aufmerksamkeit der Eltern und wurden mehr gefördert.

  • Der US-Psychologe Frank Sulloway sah in Darwin, Marx und Gandhi typische rebellische Nachzügler und in Stalin und Mussolini typische erstgeborene Führungsfiguren.

  • Ungeteilte Aufmerksamkeit in den frühen Lebensjahren fördert offenbar die kognitiven Fähigkeiten.
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Die Autorin:

<div><strong>Corinna Hartmann </strong>ist Psychologin und arbeitet als Wissenschaftsjournalistin in Saarbrücken. Ihr jüngerer Bruder biss ihr als Kind<br>&nbsp;einmal so ins Bein, dass der Zahnabdruck noch<br>&nbsp;wochenlang zu sehen war. Inzwischen hat sie ihm verziehen.</div>
Corinna Hartmann ist Psychologin und arbeitet als Wissenschaftsjournalistin in Saarbrücken. Ihr jüngerer Bruder biss ihr als Kind
 einmal so ins Bein, dass der Zahnabdruck noch
 wochenlang zu sehen war. Inzwischen hat sie ihm verziehen.

Die Serie «Geschwister-Mythen»in der Übersicht:


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