Was tun, wenn Kinder sich schnell zurückgewiesen fühlen? - Das Schweizer ElternMagazin Fritz+Fränzi
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Was tun, wenn Kinder sich schnell zurückgewiesen fühlen?

Lesedauer: 5 Minuten

Es gibt Kinder, die unter einer starken Angst leiden, zurückgewiesen zu werden. Es ist wichtig, ihnen zu helfen, diese Furcht abzubauen – sonst fällt es ihnen ­immer schwerer, Freunde zu finden.

Text: Fabian Grolimund und Stefanie Rietzler
Bilder: Kostas Maros / 13 Photo

Annika laufen die Tränen übers Gesicht. Stockend erzählt sie ihrer Mutter vom Drama in der grossen Pause. Emily hat die ganze Zeit mit Sarah gespielt: «Dabei bin ich doch Emilys beste Freundin!» Die Mutter nimmt sie in den Arm: «Es ist wirklich nicht in Ordnung, wenn sie dich so ausschliessen! Unter Freundschaft verstehe ich etwas anderes!»

Was Annikas Mutter nicht weiss und nicht erfragt: Annika wurde gar nicht ausgeschlossen. Als Annika sah, dass ihre beste Freundin Emily mit einem anderen Kind in die Pause geht, war sie dermassen gekränkt und enttäuscht, dass sie während der ganzen Pause schmollend in einer Ecke stand, eifersüchtige Blicke auf Emily und Sarah warf und den Rest des Vormittags kein Wort mehr mit ihrer Freundin sprach.

Kinder wie Annika fürchten sich ständig davor, zurückgewiesen zu werden.

Annika leidet immer wieder darunter, dass sie von anderen Kindern nicht beachtet oder zurückgewiesen wird. Sie zeigt eine Tendenz, die beim Aufbau und bei der Pflege von Freundschaften zu einem enormen Hindernis werden kann. In der ­Psychologie spricht man von einer hohen «rejection sensitivity», im Deutschen oft als Zurückweisungsempfindlichkeit bzw. -sensibilität beschrieben. 

Ab und zu wird Annika – wie jedes Kind – tatsächlich zurück­gewiesen. Ab und zu darf sie nicht mitspielen, wird nicht in ihre Lieblingsgruppe gewählt oder steht nicht auf der Geburtstagsliste eines Klassen­kameraden. Den vereinzelten Zurückweisungen in der realen Welt stehen jedoch viele Situationen gegenüber, die Annika nur auf diese Weise interpretiert. Und auf beides reagiert sie sehr emotional. Sie weint, verstummt, schmollt.

Betroffene Kinder sehen überall Anzeichen für Ablehnung, auch in zweideutigen oder ­neutralen Situationen.

In ihrem Kopf laufen blitzschnell eine Reihe ungünstiger Schlussfolge­rungen ab: Wenn Emily heute mit Sarah spielt, dann ist dies ein Zeichen dafür, dass die Freundschaft vorbei ist, sie niemand mag, alle immer gemein zu ihr sind.

Entsprechend heftig fallen ihre Reaktionen aus. Annika fühlt sich am Boden zerstört, ist wie gelähmt, manchmal wird sie wütend oder von rasender Eifersucht überflutet. Ihre beste Freundin Emily muss nicht nur mit vielen Vorwürfen zurechtkommen, sondern sie auch immer wieder trösten und mit Freundschaftsbeweisen milde stimmen.

Wenn das Kopfkino zur Realität wird

Eine hohe Zurückweisungsempfindlichkeit führt sowohl in Freundschaften als auch in anderen Beziehungen zu anhaltenden Problemen. Sie wirkt wie eine sich selbst erfüllende Prophezeiung: Andere Kinder können Annikas Reaktionen oft nicht einordnen und reagieren irritiert: «Was ist denn jetzt schon wieder los?», «Wir haben doch überhaupt nichts gemacht».

Sogar ihrer Freundin Emily wird es oft zu viel. Sie fühlt sich eingeschränkt, muss ständig Rücksicht nehmen, auf Annikas Unsicherheiten eingehen und sich für Dinge entschuldigen oder erklären, die aus ihrer Sicht unbedeutend sind. Manchmal findet sie Annika ganz schön anstrengend!

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Annika wiederum spürt die Irritationen der anderen Kinder, was unmittelbar neue Ängste auslöst. Die Reaktionen der anderen zementieren ihr Bild, dass «man sie eh nicht mag», sie «niemandem wirklich wichtig ist» und man sich auf keinen verlassen kann. Bald steckt Annika in einem Teufelskreis aus negativen Erwartungen, emotional ausgefochtenen Konflikten und abgebrochenen Freundschaften.

Wie umgehen mit der Angst vor Zurückweisung

Ganz anders drückt sich Laurines Angst vor Zurückweisung aus. Sie versucht mit aller Macht, anderen zu gefallen und sich anzupassen. Ständig fragt sie ihre Freundinnen ohne erkennbaren Grund, ob diese «sauer auf sie sind» oder «etwas los ist», bezieht selbst Kleinigkeiten auf sich und fühlt sich häufig unzulänglich.

Laurine fällt es schwer, eigene Ansichten zu vertreten oder Nein zu sagen. Zu gross ist die Angst, abgelehnt zu werden oder eine Freundin zu verlieren. Sie lässt sich rasch von forscheren Kindern herumkommandieren oder sich zu Aktivitäten hinreissen, auf die sie eigentlich keine Lust hat. Andere Kinder nervt es, dass Laurine ständig Rückversicherungen braucht und keine eigene Meinung zu haben scheint.

Das Verhalten wird von den Eltern gelernt

Bei manchen Kindern wird die Angst vor Zurückweisung so gross, dass sie sich mit der Zeit gar nicht mehr auf Freundschaften einlassen oder von einer losen Freundschaft in die nächste hüpfen, getreu dem Motto: Wenn keine enge Beziehung besteht, kann man auch nicht verletzt werden.

Neben angeborenen Eigenschaften spielt vor allem die Erfahrung mit engeren Bezugspersonen eine wichtige Rolle. 

Neben angeborenen Eigenschaften spielt vor allem die Erfahrung mit engeren Bezugspersonen wie Eltern, Lehrpersonen und insbesondere Gleichaltrigen eine grosse Rolle. Auch wenn Kinder mit einer hohen Zurückweisungsempfindlichkeit soziale Signale oftmals nur als Ablehnung interpretieren, hat sich diese Tendenz oft aufgrund realer Erfahrungen entwickelt.

Manche Kinder haben diese ganz offen erlebt – in Form von Desinteresse, Zurückweisung, schroffen oder hämischen Kommentaren, dauernder Kritik oder Genervtheit im Umgang mit dem Kind bis hin zu Vernachlässigung und körperlicher oder psychischer Gewalt. Auch die Erfahrung, dass die Eltern andauernd enttäuscht, verärgert und ablehnend reagieren, wenn man nicht deren Wunschbild entspricht, kann eine Zurückweisungsempfindlichkeit verstärken.

Eltern belasten die Freundschaften ihrer Kinder, wenn sie diese laufend kritisieren.

Auch Annikas Erlebnisse in deren Freundeskreis werden von der Mutter auf diese Weise kommentiert. In Annikas und Emilys Freundschaft hatte es sich eingebürgert, dass Annika jeweils am Nachmittag anruft und die beiden besprechen, was sie unternehmen wollen. Dies wurde erst zum Problem, als ihre Mutter anfing, mit Sätzen wie «Wie kommt es eigentlich, dass immer du diejenige bist, die anrufen muss?!» Zweifel an der Freundschaft zu säen. 

Neben Erfahrungen mit erwachsenen Bezugspersonen sind Erlebnisse mit Gleichaltrigen wichtig – sie werden mit zunehmendem Alter immer bedeutsamer. Die Angst vor Zurückweisung wird genährt, wenn Kinder von anderen abgelehnt, ausgeschlossen, gehänselt oder körperlich angegriffen werden und Probleme haben, in der Gruppe ihren Platz zu finden. 

Wann Eltern reagieren sollten

Es ist normal, dass Kinder und Jugendliche vieles dafür tun, um dazuzugehören – und damit natürlich auch immer wieder Ängste vor Zurückweisung und Ablehnung auftreten. Wenn diese Tendenz jedoch so stark wird, dass sie das Leben des Kindes nachhaltig beeinträchtigt und es ihm sehr schwer macht, Freundschaften aufzubauen und zu pflegen, ist es wichtig, genauer hinzuschauen.

Wenn Kinder immer wieder das Gefühl haben, von anderen abgelehnt zu werden, muss zunächst überprüft werden, ob nicht eine Mobbingsituation vorliegt oder das Kind tatsächlich keinen Anschluss findet. In solchen Fällen sollte auf der Gruppenebene interveniert werden – beispielsweise mit einem Anti-Mobbing-Ansatz wie dem No Blame Approach.

Wird eine ausgeprägte Zurückweisungsempfindlichkeit nicht therapiert, kann das später zu psychischen Störungen führen.

Wenn ersichtlich wird, dass das Kind soziale Situationen vorwiegend verzerrt wahrnimmt und hochemotional auf vermeintliche Zurückweisung reagiert, kann es von einer Familienberatung oder Psychotherapie profitieren, bei der alte Verletzungen aufgearbeitet und destruktive Denk- und Reaktionsmuster bearbeitet werden. Das ist oft auch dann notwendig, wenn ein Kind über längere Zeit Mobbing­erfahrungen ausgesetzt war und in eine neue Klasse kommt.

Bei einer starken Ausprägung der Zurückweisungsempfindlichkeit lohnt es sich, frühzeitig Hilfe zu holen, da sie später oft zu Problemen in Partnerschaften, im Beruf sowie zur Entwicklung psychischer Störungen wie Depressionen oder Ängsten führen kann.

Hier gibt es Hilfe: 

Psychotherapeuten mit entsprechender Ausbildung finden Sie auf der Website der Föderation der Schweizer Psychologinnen und Psychologen (FSP): www.psychologie.ch

Stefanie Rietzler und Fabian Grolimund
sind Psychologen und leiten die Akademie für Lerncoaching in Zürich. Die beiden eint der Wunsch, dass Kindergarten und Schule Orte sind, wo sich Kinder, Eltern und Lehrpersonen wohl fühlen und voneinander lernen können.

Alle Artikel von Stefanie Rietzler und Fabian Grolimund

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